Slaget om siste IS-bastion, Raqqa: – IS vil bli knust

0
559

Kappløpet om å erobre Raqqa er i gang. Byen er IS’ siste store holdepunkt, og utfallet vil få konsekvenser for regionen.

Roger Hercz – Dagsavisen.no

JERUSALEM: Kurdiske styrker nærmer seg fra vest, og gjør seg klare til det avgjørende slaget om hovedstaden til Den islamske staten.

– Kurderne ser ut til å bli de store vinnerne her. Hvis de vet å begrense sine politiske ambisjoner, uten å provosere Tyrkia, vil de kunne bygge seg opp inne i Syria. Men det vil bli blodig. For vi vil se omfattende hevnaksjoner, advarer professor Joshua Landis, kanskje den ledende Syria-kjenneren i Vesten.

– Klart vi er redde

Den franske regjeringen sa for få dager siden at offensiven mot Raqqa vil begynne i løpet av noen dager. Planen er å slå til i løpet av den første uken i april.

Lege Ammar Issah kommer fra Raqqa, men har ikke vært hjemme siden IS tok over i 2014. Han følger utviklingen i hjembyen nøye, vel klar over at hans venner som lever under IS-styret fremdeles er i fare. Mens han selv skjuler seg sør for Damaskus, er hans familie i sikkerhet i Tyrkia.

– Det er de sivile jeg er bekymret for, sier Issah til Dagsavisen.

– Det er klart vi er redde for det som snart vil skje, sier han.

Før borgerkrigen som startet i 2011, bodde rundt 220.000 mennesker i Raqqa. Ingen har full oversikt i dag. Det var nettopp i Raqqa at IS først gjennomførte sine bestialske henrettelser som kom til å vekke skrekk og gru verden over.

 

– USA gjør jobben for Iran

Kurdernes frammarsj forandrer det regionale bildet. Styrker som er lojale til president Bashar Assad har også nærmet seg sørfra, men er ikke i posisjon til å ta byen.

Opprinnelig var USAs plan å ta Mosul i Irak først, og deretter fokusere på Raqqa. Men nå vil angrepet mot den syriske byen trolig komme langt tidligere.

– Kurderne er i førersetet nå, sier professor Landis. Også Tyrkia, den store makten i nord, krever en rolle i Raqqa. Ankara frykter kurdisk uavhengighet.

Ifølge professor Landis gjør imidlertid USA en stor feil i Mosul som de ligger an til å repetere i Raqqa.

– USA gjør utrolig nok jobben for Iran. Iran, som dominerer Irak, vil bli enda sterkere etter Mosul, sier Landis til Dagsavisen.

Professor Landis, som leder senteret for Midtøsten-studier ved universitetet i Oklahoma, har selv vokst opp i Saudi-Arabia og Libanon, og bodde også fire år i Syria. Han var i Syria under opprøret i Hama i 1982, da president Hafez Assad, faren til dagens president Bashar Assad, slo ned på et tidligere islamistisk opprør i Hama, der opp til 20.000 mennesker ble drept.

– Iran er en farlig makt

andis er sterkt kritisk til det han kaller en inkonsekvent amerikansk utenrikspolitikk vis-a-vis Iran, som i dag dominerer Syria, Irak, Libanon og Jemen.

– På den ene siden sier USA at Iran er en farlig makt som må begrenses, som prøver å dominere arabiske stater. Men militært gjør USA akkurat det motsatte: Washington følger en militærstrategi som faktisk kun vil styrke Iran og de sjiamuslimske grupperingene. Og det er det samme som vil skje også etter Raqqa, sier professor Landis, og legger til at USA ikke er alene om å mobilisere sjiamuslimene mot sunnimuslimene.

– På mange måter er Russland i Syria blitt et speilbilde av USA i Irak. Både Russland og USA bevæpner nå sjiamuslimske grupper for å drepe sunnimuslimske ekstremister, sier han.

 

IS-leder på flukt

Avstanden fra Mosul i Irak til Raqqa i nordlige Syria er kun rundt 370 kilometer, og Midtøsten går inn i en dramatisk periode. Opprinnelig lå IS-lederen Abu Bakr al-Baghdadi i skjul i Mosul, men han skal ha forlatt byen før offensiven begynte i september. Han er imidlertid ikke forventet å ha nådd Raqqa, og mange tror han er i grenseområdet mellom Syria og Irak.

Abel Amir Yarallah, en irakisk general som leder jakten på IS-lederen, hevder at al-Baghdadi i dag er ute av stand til å lede en militær kamp, og må bruke sine ressurser på å holde seg skjult.

– De som kjemper, kjemper nå under et desentralisert lederskap. Al-Baghdadis rolle er uansett over, sier han til det irakiske nettstedet Youm 7.

– IS blir knust

Ifølge satellittstasjonen al Arabiyah, har al-Baghdadi innrømmet og akseptert at Mosul er tapt, og skal, i det som ble kalt en «avskjedstale», ha oppfordret områdets utenlandske krigere til å reise hjem til sine hjemland og fortsette kampen der.

Professor Landis tror derimot at borgerkrigen i Syria går inn i sin siste fase. Men han er ikke optimistisk av den grunn.

– I dag dreier det seg ikke om demokrati. Dette er ikke lenger en kamp for verdighet og brød. I dag er det en krig mellom forskjellige nasjonale ambisjoner, som kurderne, tyrkerne og forskellige arabere. Og det går da knapt å si at det dreier seg om frihet lenger, bare makt. IS vil bli knust. Og det er bare snakk om tid før de andre opprørsgruppene vil bli knust. Vi er inne i sluttfasen. Men Syria vil aldri lenger være det samme, sier Landis.

 

(Artikkelen er først publisert i Dagsavisen)

Comments

comments

LEAVE A REPLY